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Booker T. & the M.G.’s / Brian Auger and the Trinity / Al Kooper & Mike Bloomfield. “Green Onions”

Motown y Stax Records probablemente fueron las dos discográficas dedicadas al soul más importantes que hubo en los años sesenta. La primera era una compañía de negros que más bien iba dirigida a un público blanco virginal, incapaz de meterse en líos o de verse involucrado en peleas callejeras, deseoso de escuchar temas pop intrascendentes, a menudo almibarados, en ocasiones incluso algo ñoños; formaron parte de la Motown bandas y solistas como The Marvelettes, Smokey Robinson, The Supremes, The Temptations, etc. Stax Records fue fundada por dos hermanos blancos (Jim Stewart y Estelle Axton), pero su corazón era totalmente negro; su alineamiento hacia el blues, el R&B y el funk nos ofrecía una propuesta más salvaje que la de la Motown, una música pensada desde las entrañas para bailar y amar, que se identificaba muy bien con el sentir de las comunidades negras más desfavorecidas; entre las formaciones más destacadas de este sello discográfico figuran Otis Redding, Sam & Dave, Isaac Hayes, Willie Dixon o Booker T. & The M.G.’s, una de las primeras bandas interraciales que hubo, quienes habitualmente se ganaban la vida como grupo de acompañamiento de otros artistas hasta que compusieron “Green Onions”. Tal y como nos cuenta Tony Soulman, esta melodía instrumental fue compuesta, en 1962, por Steve Cropper (guitarra), Booker T. Jones (órgano), Al Jackson Jr. (batería) y Lewie Steinberg (bajo) en uno de los habituales descansos que tenían cuando trabajaban como músicos de sesión; así nos lo cuenta el guitarrista Steve Cropper: “Inmediatamente supe que “Green Onions” era un hit. Fui con la grabación a ver a Reuben Washington, un DJ amigo en la WLOK, la radio de Memphis. Lo puso para escucharlo dentro del estudio, escuchó la intro y la mitad de la primera vuelta y lo detuvo sin decir nada. Lo mandó al aire … cuatro veces! Me dijo ‘Cropper, esto es lo mas funky que escuché en mi vida’”. Cuando empezaron a llamar a la radio preguntando por el título del tema, por sus compositores e intérpretes, no supieron qué decir porque, en realidad ni tenían nombre como grupo ni habían puesto título a la canción. Construido sobre una potentísima base rítmica de bajo y batería, inusual en aquella época, una agresiva guitarra y un inconfundible riff de órgano Hammond (en esta web enseñan cómo tocarlo), pronto se hizo irresistible para las versiones: Bill Justis, Tom & Jerry, The Ventures, The Surfaris, Count Basie, Jan Akkerman, Roy Buchanan, Blues Brothers, Jon Lord & The Hoochie Coochie Men, Tom Petty & The Hearthbreakers, Johnny Thunders o las dos destacadas de hoy para acompañar al original. Una de ellas, la de le Brian Auger and The Trinity, desde la psicodelia, publicada en 1965; la otra, la de Al Kooper & Mike Bloomfield en el ámbito del blues-rock, un directo recogido en el álbum “The Live Adventures of Mike Bloomfield and Al Kooper”. Para finalizar, os recomiendo que escuchéis el tema “Beat Breakfast”, del grupo Big Boss Man, recogido como “parecido razonable” por la web Similar Rock, Similar Pop.

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16 comentarios en “Booker T. & the M.G.’s / Brian Auger and the Trinity / Al Kooper & Mike Bloomfield. “Green Onions”

  1. Una buena canción. Si que creo que hay un parecido razonable con Beat Breakfast.
    Qué curioso que cites una canción parecida porque cuando la he empezado a escuchar me ha recordado a otro tema, On the road again de Canned Heat (aunque a mí esta última me gusta más). A ti qué te parece?

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    • Que bueno. Más de 30 oyendo estos temas y jamas se me hubiera ocurrido juntarlas. Si pudiéramos dejar solo el bajo y la batería serian casi iguales.
      Lo que pasa es que el órgano por un lado y la voz de Alan Wilson por otro las hacen únicas.
      Canned Heat se pasaban jornadas interminables escuchando música. No es de extrañar que entre tanto blues también escucharás éxitos de Stax.
      Aunque en realidad yo creo que ese tema primero seria John Lee Hooker, luego las cebollas verdes y por último on the road again.
      Por cierto Raúl curioso que haya aparecido el gran disco de “the live adventures”, bueno ya me lo dijiste.
      Saludos.

      Le gusta a 2 personas

    • Es lo que tiene el talento y el arte, sale por cualquier rendija y en seguida vemos que estamos ante algo bueno. Como dice lrotula, tal vez John Lee Hooker esté en el origen de este sonido boogie, pero esa contundencia con la que suena el tema no era muy habitual en 1962. Saludos.

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  2. Cuenta Pete Townshend en su autobiografía Who I Am que, cuando se dispuso por primera vez a escribir canciones para su nueva banda, The Who, se encerró en la cocina de su apartamento de Ealing y escuchó varios registros una y otra vez para inspirarse: “The Freewheelin” de Bob Dylan, “Better Git It in Your Soul” de Charles Mingus, “Devil’s Jump” de John Lee Hooker y “Green Onions” de Booker T. & the M.G.’s… Vamos, que fue uno de los temas inspiradores para que naciera una de las mejores bandas de Rock de la historia, lo cual no quita para que le rindamos homenaje sólo por ser lo que es: un temazo con un groove y un beat inimitables…
    Quizá por eso han saltado otras ‘inspiraciones’ de este tema entre los comentaros 😉
    Abrazos!!!

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    • Excelente apunte, Alex. Desde luego, Townshend sabía lo que hacía, los grandes lo son también por saber escuchar y asimilar. Hace algunas semanas comentábamos que, en ocasiones, parece que el rock surgió de un solo blues, escondido en la historia, y que John Lee Hooker pudo recuperarlo y adaptarlo al modo boogie, a partir de ahí las canciones pioneras del rock empiezan a solaparse unas a otras, tomando elementos de ese sonido original. Un abrazo.

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