Led Zeppelin. “Stairway to Heaven”

El tercer disco de Led Zeppelin (“Led Zeppelin III, 1970) fue muy criticado por la prensa especializada, que acusó a la banda de ser un montaje, un grupo formado por músicos famosos que se había pasado al folk-rock. Enfadados ante esta reacción, decidieron sacar al mercado el siguiente Lp con una portada en la que no apareciera el título del disco, el nombre del grupo, ni el logo de la discográfica, así, el que lo escuchara, no estaría condicionado; como bien saben todos los seguidores del rock, en la portada sólo se ve el cuadro de un hombre cargando leña colgado de una pared desconchada. Finalmente bautizado como “Led Zeppelin IV”, hoy día está considerado como una obra maestra del rock; en él se incluyeron algunas de las canciones más recordadas de esta banda: “Black Dog”, “Rock & Roll”, “The Battle of Evermore”, “Misty Mountain Hop”, “Four Sticks”, “Going to California”, “When the Levee Breaks” y, por supuesto, “Stairway to Heaven”, el inolvidable tema con el que se cierra la cara A. Gran parte del éxito que tuvo el disco se debió a la negativa de lanzar esta última canción como single, para obligar así a que todo el mundo comprara el álbum.

Stairway to Heaven” fue compuesto por Jimmy Page y Robert Plant, en una cabaña situada en un lugar remoto de Gales, donde descansaban después de una exigente gira por los Estados Unidos; Page empezó a improvisar unos acordes, mientras Plant esbozaba la letra. En “Stairway to Heaven” hay hard rock, balada, folk-rock, incluso algo de rock progresivo, todo ello en una composición de ocho minutos de duración. Empieza con una suave melodía folk, con reminiscencias renacentistas, que va electrificándose mientras se mantiene la melodía; hacia la mitad de la canción, se incrementa el ritmo hasta desembocar en un magistral solo de guitarra lleno de energía y sensibilidad, que da paso a un final hardrockero y una frase que ya es historia del rock: “And she’s buying a stairway to heaven”.

El significado de la canción es otro de los factores que han ayudado a mitificar esta composición. Carlos Marcos, en un artículo publicado en El País, titulado “’Stairway to Heaven’ de Led Zeppelin: de qué se trata realmente la letra y por qué su autor reniega de ella”, expone varias teorías y recoge unas palabras de Robert Plant con las que alaba la vertiente musical del tema, aunque no tanto la letra: “(…) ahora mismo no me siento identificado con ella. No tendría la intención de escribir algo parecido a aquella letra abstracta ahora mismo. Incluso vocalmente no estoy convencido”. Teniendo en cuenta las escasas y vagas explicaciones dadas por Plant en torno al significado de la canción, la primera lectura que se podría hacer de ella tendría que ver con el estado de mal humor con el Plant escribió la canción: estamos ante una mujer cínica, que consigue todo lo que quiere, a la que quizás Plant le guarda rencor, que compra una escalera al cielo para llegar a un lugar donde todo le será dado. Una segunda explicación, argumentada por Chris Salewicz en el libro Jimmy page. La biografía definitiva (Barcelona: Cúpula, 2019), tiene que ver con el materialismo y la riqueza: “trata sobre el materialismo, sobre aquellos que creen que las posesiones pueden llevarnos a la salvación. Todo personificado en una mujer que cree que todo lo que brilla es oro y que le servirá para comprar una escalera al cielo”; interesante teoría, pero entonces habría que concluir que la canción habla de ellos mismos, de sus lujos y caprichos como estrellas del rock. Una tercera explicación fue defendida por Jimmy Page en una entrevista concedida en el año 2012: “Me dijo [Plant] que se sentía bloqueado, así que tuve una idea: imagina que estas caminando dentro de un túnel oscuro y que a lo lejos hay una luz por donde ves la salida. La oscuridad significa el sentimiento vacío y la luz representa la vida. Apenas le propuse la idea, él escribió la canción. La gente cree que es una letra oscura, pero no. Robert lo metaforizó y lo hizo complicado, pero en realidad tiene un significado simple: la búsqueda de la esperanza. Sentirte perdido y encontrar la vida. Eso significa la escalera al cielo”. Pero la teoría más hilarante y divertida es la satánica; al igual que se ha comentado con otros temas de rock, de “Stairway to Heaven” se dijo que la letra era de difícil comprensión, siempre y cuando se escuchara el disco al modo tradicional; sin embargo, se podían oír mensajes satánicos ocultos si se reproducía al revés, por ejemplo, las siguientes palabras: “Oh aquí mi dulce Satán. Aquel cuyo estrecho camino me hiciera triste, cuyo poder es de Satán. Él le dará a aquellos el 666, había un pequeño cobertizo donde él nos hacía sufrir, triste Satán” (escuchadlo y juzgad vosotros mismos). Los autores siempre han negado esta teoría por considerarla absurda, frívola y sucia, a pesar de que Page era seguidor del ocultista Aleister Crowley, partidario de “rituales oscuros y orgías basadas en sexo y en la ingesta de drogas”, a la vez que “enseñaba a sus seguidores cómo leer y hablar hacia atrás fluidamente”.

Al igual que sucede con otros temas de Led Zeppelin (véase la entrada que dedicamos a la canción “Whole Lotta Love”), “Stairway to Heaven” tampoco se ha librado de las acusaciones de plagio, en este caso realizadas por los autores del tema “Taurus”, publicado en 1968 por la banda Spirit, aunque finalmente los jueces dieran la razón a Plant y Page. Para finalizar, os dejo tres directos, uno de 1971 en Belfast, el incluido en la película “The Song Remains the Same” (1973) y otro más de 1975; y tres versiones: la de Frank Zappa y otras dos ya escuchadas en este blog, a cargo de Stanley Jordan y del dúo de guitarra Rodrigo y Gabriela.

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Autor: Raúl

Me llamo Raúl Rodríguez, me dedico a la docencia universitaria y a la investigación en el ámbito de la Historia de la Ciencia, actividades que forman parte de mi vida desde que acabé la carrera, allá por 1986. Sin embargo, la música está conmigo desde mucho antes, desde mi infancia y primera adolescencia, y ha sido siempre una leal compañera. Decidí abrir un blog de canciones con el propósito de encauzar mis inquietudes musicales a través de un canal que pudiera ser sintonizado por otras personas con intereses similares y que, además, sirviera como foro de opinión para todos aquellos que quisieran compartir su pasión por la música. Decidí llamar a este espacio "La Guitarra de las Musas", en honor de las diosas griegas de las Ciencias y las Artes, especialmente de la Poesía y la Música. Quiero pensar que si hubieran tenido guitarras –y baterías, bajos, teclados y demás instrumentos de nuestro tiempo- hubieran sonado como la música propuesta en este blog. En este espacio, el rock en casi todas sus vertientes será el protagonista pero, también, otros estilos como el blues, el jazz, el pop, el soul y las melodías más pegadas a nuestra cultura: cantautores, canción melódica, boleros, corridos mexicanos, tangos, rumbas e, incluso, copla. Por favor, que nadie se enfade conmigo si no encuentra aquí la música que le gusta; la selección de los temas y los comentarios realizados responden, únicamente, a mis intereses particulares que, como bien puede verse, están un poco anticuados. Todos aquellos que busquen música actual no la encontrarán en este sitio.

12 opiniones en “Led Zeppelin. “Stairway to Heaven””

  1. Un viejo amigo de este blog, Caito, me ha hecho llegar un correo electrónico con un comentario para que sea incluido en esta entrada. A continuación reproduzco su contenido:

    «Hola a todos. No sé si he vuelto, porque nunca me fui del todo, pero sí que pensaba dedicar mis esfuerzos como juntaletras (literarios iba a decir, pero instantáneamente he aterrizado) a producción propia, y debido a ello me reservaba los escasos esfuerzos que estaba dispuesto a emplear en dicha tarea.
    Pero hoy no me podía sustraer, me ha podido.
    Y uno hace planes, pero la vida también, que suelen no coincidir, en beneficio de la segunda. Pero bueno, se podría decir que todo va perfecto pues no hay un solo renglón que merezca un reproche, ni una alabanza. Realmente no hay un solo renglón.
    Adjunto vídeo con el cual me identifico y que explica en parte lo sucedido.

    Como siempre, ya me iba de casa del enfermo sin preguntar por él.
    Necesitaría demasiado tiempo para describir lo que está canción es para mí. Y por otra parte, como ya he dicho en otras ocasiones, afortunadamente me manejo en inglés como en arameo, y la voz de Robert Plant queda como un sonido más sin distraerme con el contenido de la letra.
    Raúl nos ha dado una buena ración de explicaciones acerca de la misma, muy trabajada, pero me la he saltado. Se siente.
    Es un hito en la música, no descubro nada, y a la vez un castigo para otras obras, que lejos de ser malas, no resisten la comparación y pasan por obras menores. De este, y de otros grupos.
    ¿Como vas a comer jamón de York si tienes pata negra y al mismo precio? Difícil.
    Me quedo con el directo de la película, recomiendo vivamente que os hagáis con ella, y con la versión remasterizada del doble disco, pues añade temas a la primera edición que en principio no se editaron en la misma.
    Solo escucho esa versión, y muy esporádicamente la performance de la misma que les hicieron en el tributo a la banda en los Kennedy Center Honors, que me permito dejar aquí.

    Nada más por hoy. Me alegro de esta incursión. Dense todos Vds. por besados».

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    1. ¡Qué bien saber de ti Caito! Y, como siempre, con un comentario tan personal y divertido. Espero que tu aventura literaria te esté dando satisfacciones y, si no es así, pues a seguir los consejos de Fernando Fernán Gómez. A mí también me gusta mucho la versión de la película; por cierto, la vi en mi juventud varias veces, la solían poner en un cine que ya no existe, el Covadonga, que estaba en la calle López de Hoyos (Madrid). Muchas gracias por la versión. Saludos.

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      1. Gracias a ti, no sé por qué el maldito artefacto que manejo hoy no estaba de mi lado. Esto me pasa por no haberle dado la cesta de Navidad, creo que la excusa del virus no ha colado y se está vengando.

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    1. Es un caso curioso, pero hay alguno más. Por ejemplo, ahora mismo me estoy acordando del primer disco de Triana, que en realidad no tiene título y todo el mundo conoce este disco como «El Patio». Un abrazo, Luna.

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  2. Que decir de los Zeppelin. Tienen grandes temas por arrobas. Por descontado este esta entre ellos.
    Aun así yo soy de los que cree que el tema se lo birlaron a Spirit. Cuentan que hicieron una gira juntos y que Spirit tenia el tema en el repertorio.
    De cualquier modo el tema de Lez Zeppelin esta a años luz de Pegasus, así que bienvenida la copia.

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    1. La verdad es que los temas se parecen, pero menos que otros que hicieron a partir de viejos blues que no conocía nadie. En cualquier caso, ya se consideren como temas originales o como versiones, los temas de Led Zeppelin son únicos y superan a los originales. Saludos.

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  3. Aprovechando el comentario voy a romper una lanza por los «desconocidos» Spirit y por su genial guitarrista Randy California.
    Ahí eso

    Randy California fue un guitarrista de los mejores. Murió con 43 al salvar a su hijo de ahogarse.

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  4. Este tema es una obra maestra de la música en general. En cuanto a la letra… Yo siempre he visto otra interpretación, como la de unión de la gente en contra del sistema establecido (consumista y capitalista), por ello lo de «she’s buying a stairway to heaven» y lo de «to be a rock and not to roll». Las obras de arte es lo que tienen, que ofrecen muchas más interpretaciones de las que los artistas contemplaban cuando las crearon. Un abrazo.

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    1. Pues buena teoría es, tan buena como las que yo he mencionado y como otras muchas que debe haber. Así es el arte, Marta, cualquier cosa menos previsible. Un abrazo.

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