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Al Stewart. “The Palace of Versailles”

El pasado mes de septiembre os contaba cómo conocí al escocés Al Stewart, gracias a mi padre y a su afición a buscar y rebuscar en El Rastro madrileño. Aquella cinta de casete contenía el trabajo más conocido de este cantautor, “The Year of the Cat“, publicado en 1976; sin embargo, la carrera de Al Stewart se remonta a los años sesenta, cuando se trasladó a Londres para actuar como cantante folk, influenciado por artistas como Donovan o John Lennon. En 1966 grabó su primer single y, un año después, su primer Lp: “Bedsitter images”; en algunos de los discos posteriores, como “Love Chronicles” (1969) u “Orange” (1972), llegó a contar con músicos tan destacados como Jimi Page, Brinsley Schwarz o Rick Wakeman. Su acercamiento al pop se produjo con “Modern Times” (1975) y su eclosión definitiva vino de la mano del ya mencionado “Year of the Cat”. El éxito de Al Stewart se mantuvo con “Time Passages“, un álbum pleno de riqueza instrumental (guitarras, teclados, sintetizadores, pedal steel guitar, saxo, percusiones, etc.) al servicio de un folk-rock melódico en el que se incrustan elementos procedentes del pop y del jazz. La portada, al igual que ocurriera con otros de sus discos, fue diseñada por el colectivo británico Hipgnosis, conocido por su trabajo con grupos como Genesis, Pink Floyd, ELO, Wishbone Ash, Led Zeppelin, The Alan Parsons Project, etc. Se publicó en 1978 y, en 2004, se reeditó una versión remasterizada del mismo. El tema más conocido del álbum es el que da nombre al disco, “Time Passages” (aquí lo podéis escuchar), sin embargo yo os voy a proponer el corte número 6: “The Palace of Versailles”, una canción que nos habla de algunas de las consecuencias de la Revolución Francesa; de la toma de La Bastilla, del terror de Robespierre y del posterior golpe de Estado de Napoleón Bonaparte, todo ello desde la perspectiva del solitario Palacio de Versalles, el símbolo del Absolutismo francés. Si os apetece escuchar de nuevo este tema, os recomiendo que lo volváis a hacer con esta versión acústica en directo, libre de artificios instrumentales y construida sólo con guitarras; fue grabada en un disco titulado “Uncorked” (2009), que contó con la valiosísima colaboración de Dave Nachmanoff. A mi me gusta tanto o más que la original.

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6 comentarios en “Al Stewart. “The Palace of Versailles”

  1. Alex dijo:

    Dos discazos que hace tiempo que me acompañan y que no sabría decir cual me gusta más, si The Year of the Cat o Time Passages, ambos tienen canciones maravillosas y un tono similar, intimista pero sin perder el optimismo, con suaves melodías muy bien construidas y composiciones que engañan pues pueden parecer sencillas y están llenas de matices e instrumentaciones muy elaboradas…
    Gran elección para mi gusto la de la entrada de hoy.
    Salute

    Le gusta a 1 persona

    • Efectivamente, parecen canciones sencillas pero están muy trabajadas y la riqueza instrumental es enorme, esa sutilidad de All Stewart siempre me ha gustado mucho. A mi también son los dos discos que más me gustan de él. Creo que sigue en activo, con proyectos aún más intimistas, como el que comentaba con Dave Nachmanoff ¡Muchas gracias, Alex! Saludos.

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