Deep Purple / Rock Aid Armenia. “Smoke on the Water”

No tengo ni idea de tocar el piano, pero hace muchos años me divertía con la canción de aquella serie ochentera de dibujos animados titulada “D’Artacán y los tres mosqueperros”; si hubiera querido aprender de verdad, probablemente habría empezado con “Para Elisa”, de Beethoven, como hacían casi todos los que se iniciaban con este instrumento. Sin embargo, cuando empecé con la guitarra sí que seguí los cánones habituales, es decir, el riff de “Smoke on the Water” en una sola cuerda (más adelante ya intentaría hacerlo con todos los dedos). Es tan habitual entre quienes empiezan con la guitarra que, tal y como nos cuenta El Periódico, “en algunas tiendas de instrumentos musicales de cualquier lugar del mundo aún se puede ver un cartel con ese mensaje: ‘Prohibido probar las guitarras tocando Smoke on the Water’”. La historia de este clásico del rock es bastante curiosa.

“In Rock” (1970) y “Fireball” (1971) habían sentado las bases del nuevo sonido Deep Purple, tras su primera etapa psicodélico-sinfónica; a finales de 1971 se habían instalado en Montreaux (Suiza) con el objetivo de grabar su siguiente álbum (“Machine Head”, 1972) en el auditorio del casino de la ciudad. Todo estaba preparado, sólo faltaba que Frank Zappa & The Mothers Invention finalizaran su actuación, sin embargo a un asistente al concierto no se le ocurrió otra cosa que lanzar una bengala hacia el techo; el resultado fue catastrófico, se produjo un gran incendio que obligó a desalojar el edificio, convirtiendo en héroe al promotor y organizador del festival, Claude Nobs, que ayudó a salir a muchas personas que se encontraban atrapadas entre el fuego. Los Deep Purple tuvieron que buscar otro sitio para grabar; primero fue un teatro, del que tuvieron que salir rápidamente, apenas habiendo grabado sólo las bases de la canción provisionalmente titulada “Title no. 1”, debido a las quejas de los vecinos por el ruido que desplegaban; después, se fueron a un subterráneo que había servido de refugio durante la II Guerra Mundial y, finalmente, Claude Nobs consiguió que grabaran el álbum en los salones del Grand Hotel. Aunque el tema está firmado por los cinco miembros de la banda, algunos tuvieron más protagonismo que otros. Ritchie Blackmore fue el artífice del conocidísimo riff de guitarra, con cierto parecido a la bossa nova “Maria Moita”, del brasileño Carlos Lyra, aunque Ritchie lo que ha comentado en alguna ocasión es que se inspiró en la Quinta Sinfonía de Beethoven. El título para ese tema “Title no. 1” se le ocurrió al bajista Roger Glover, cuando vio desde su habitación el humo sobre el lago Lemán; a partir de esta idea, el vocalista Ian Gillan escribió la letra relatando lo que había sucedido aquella noche en el auditorio del casino de Montreaux.

“Smoke on the Water” no fue publicado como single hasta un año después del lanzamiento de “Machine Head”, no obstante pronto se convirtió en un éxito y en una de las piezas imprescindibles en los conciertos. Hay bastantes versiones de esta canción, y no sólo dentro del ámbito del rock (Ian Gillan Band, Rainbow, Joe Lynn Turner, Dream Theather, Joe Satriani, Steve Vai & John Petrucci, Black Sabbath, Metalium, Santana & Jacoby Shaddix, Metallica, Sepultura, Barón Rojo, Judith Mateo, etc.), también las hay desde el jazz (The Cooltrane Quartet), la música brasileña (Emmerson Nogueira) o el ska (The Sankaroos). A pesar de ello, he preferido no destacar ninguna, y dejar sólo otra para acompañar a la original de Deep Purple; me estoy refiriendo a la que se grabó (existe incluso un documental) dentro del proyecto humanitario Rock Aid Armenia, que contó con músicos tan destacados como Bryan Adams, Ritchie Blackmore, Bruce Dickinson, Geoff Downes, Keith Emerson, Ian Gillan, David Gilmour, Tony Iommi, Alex Lifeson, Brian May, Paul Rodgers, Chris Squire, Roger Taylor, John Paul Jones o Jon Lord ¡Ahí es nada!

Autor: Raúl

Me llamo Raúl Rodríguez, me dedico a la docencia universitaria y a la investigación en el ámbito de la Historia de la Ciencia, actividades que forman parte de mi vida desde que acabé la carrera, allá por 1986. Sin embargo, la música está conmigo desde mucho antes, desde mi infancia y primera adolescencia, y ha sido siempre una leal compañera. Decidí abrir un blog de canciones con el propósito de encauzar mis inquietudes musicales a través de un canal que pudiera ser sintonizado por otras personas con intereses similares y que, además, sirviera como foro de opinión para todos aquellos que quisieran compartir su pasión por la música. Decidí llamar a este espacio "La Guitarra de las Musas", en honor de las diosas griegas de las Ciencias y las Artes, especialmente de la Poesía y la Música. Quiero pensar que si hubieran tenido guitarras –y baterías, bajos, teclados y demás instrumentos de nuestro tiempo- hubieran sonado como la música propuesta en este blog. En este espacio, el rock en casi todas sus vertientes será el protagonista pero, también, otros estilos como el blues, el jazz, el pop, el soul y las melodías más pegadas a nuestra cultura: cantautores, canción melódica, boleros, corridos mexicanos, tangos, rumbas e, incluso, copla. Por favor, que nadie se enfade conmigo si no encuentra aquí la música que le gusta; la selección de los temas y los comentarios realizados responden, únicamente, a mis intereses particulares que, como bien puede verse, están un poco anticuados. Todos aquellos que busquen música actual no la encontrarán en este sitio.

24 comentarios en “Deep Purple / Rock Aid Armenia. “Smoke on the Water””

      1. Encantado de que pongas el enlace, lrotula, yo mismo lo hubiera hecho si me hubiera acordado. Acabo de releer tu entrada, no me había acordado que en ella hablabas de este tema. Gracias por recordarlo. Saludos rockeros.

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  1. Curiosa historia la de la grabación del tema. Pero he de decir que más curioso me resulta que su aparición en el blog haya sucedido tras hacerlo otros cientos de entradas antes que el mismo. Yo no hubiera podido contenerme tanto. Se me viene a la cabeza el de la pata de palo que corriendo los sanfermines se queda pillado en una alcantarilla, y encarándose con el toro le dice que no sea tonto y se vaya a por otro, que a él lo tenía seguro. Pues eso, que el tema estaba seguro, como el de la pata de palo.
    Y mucho más en la versión del Made in Japan, uno de esos discos que justifican que el rock sea declarado patrimonio inmaterial de la humanidad, como lo son el fado, el merengue, el ballenato, o nuestro flamenco, entre otras manifestaciones músicales.
    A lo mejor están esperando, como lo ha hecho Raúl, quien sabe…
    Saludos

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    1. Jajaja, sí que puede que sea un poco parecido a lo de la pata de palo. Ya sabes lo que pasa cuando un grupo te gusta mucho, siempre te resistes a empezar por la canción que todo el mundo conoce; en el fondo te da un poco de rabia y por eso tratas de hablar de otras canciones que te gustan más o que son menos conocidas. Deep Purple es uno de mis grupos preferidos y, como te puedes imaginar, ya han aparecido por aquí varias canciones (originales y versiones) de esta banda: “Hey Joe”, “Anthem”, “April” “Highway Star”, “Child in Time”, “River Deep-Mountain High”, “Hush” y “Help”. Me apunto a lo del rock como patrimonio inmaterial de la humanidad. Saludos, Caito.

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  2. ¡Clasicazo! Qué bueno (lo cuento porque si a estas alturas no me odias, ya no lo vas a hacer), pero no sabía que esta canción se titulaba así, y vaya sorpresa al empezar a escucharla.
    Cómo me gustan estas curiosidades que nos cuentas. 🙂
    ¡Un abrazo y buen fin de semana!

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  3. Qué buena es la anécdota de prohibido tocar “smoke on the water” en las tiendas de instrumentos musicales. Debían y deben de estar ya locos de tanto oírla.
    Cuántas trabas hasta que lograron grabar la canción. Mereció la pena.
    Saludos, Raúl.

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    1. Hace un par de años estuve en Montreux, me hice una foto junto al monumento a Freddie Mercury y estuve un buen rato contemplando el edificio del casino, que tuvo que ser reconstruido después del incendio. Lo que me hizo gracia de la noticia es que prohibieran específicamente probar los instrumentos tocando esa canción, tiene su gracia. Buen fin de semana, saludos.

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  4. Antes de conocer tu blog imaginaba y estaba segura de que rock música es solamente eso lo que ahora mismo estoy escuchando, bueno…en este estilo. Y resulta que es solamente una pequeña parte del rock: hard rock . Ahora ya lo sé que el rock es es un mundo infinito gracias a tus clases de música que nos propones en tu blog. No me emociona mucho hard rock, creo que de momento, tengo que crecer más. Sin embargo ” no me gusta” tampoco puedo decir. Un abrazo.

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    1. Si algún día te animas a darle una oportunidad al hard rock acuérdate de esta canción, es ideal como experiencia iniciática en este estilo. Es un placer tenerte como seguidora, Laacantha. Un abrazo,

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  5. Hay un gag en ‘El Mundo de Wayn’e en el que el personaje va a probar la guitarra de sus sueños, ataca con las primeras notas del Stairway to Heaven y…

    “No Staiway!! Denied!!” jajjajaja Y tampoco puedo olvidar el gag de Bohemian Rhapsody, ahora tan de moda, y que se reivindicaba ya en esa peli del 92 (atención a la camiseta del que recogen jajjaja):

    Me encantan Deep Purple, uno de mis grupos fundamentales, pero después de tantas miles de escuchas de Smoke on the Water, la tengo un poco en cuarentena, lo cual no quita para que sea todo un clásico.
    Y en cuanto a la formación del Rock Aid Armenia, ¡¡vaya pasada!! ¡¡Algo increíble!!

    Abrazos!!!

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    1. Jajaja, muy divertidos los dos vídeos, Alex. Ya veo que en aquella tienda era otra la canción prohibida… Ya te comenté que tenía la entrada preparada cuando tú hiciste la tuya, en la que sacaste este vídeo buenísimo de Rock Aid Armenia, ¡menudo grupo de cracks! Un abrazo.

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  6. Icónica en todo sentido y además para mí tiene un significado especial. A mi hijo le encantó desde la primera vez que la escuchó el año pasado, con apenas 5 años de edad. No está por demás decir que tiene inclinación por el rock, ¡algo con lo que seguramente yo tuve que ver! ¡Saludos!

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        1. Qué realidad tan triste la que nos presenta ese artículo, en especial por el daño que está haciendo a esta generación y por esas ideas tan dolorosamente misóginas que esparcen como un virus. Tenemos cuesta arriba la labor como padres, pero al menos en mi caso, quiero seguir luchando en contra de esa marea de estiércol que plaga nuestra escena “musical”.

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        2. No es una tarea fácil, porque los chavales empiezan a escuchar estas canciones que están de moda y es difícil resistirse pero, como bien dices, hay que estar atentos y tratar de luchar contra ello. Saludos.

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  7. Aun recuerdo la emoción de mi hija cuando en su primera clase de guitarra me toco ese riff tan iconico, ahora es ella la que me enseña a tocar otros riffs y fraseos de otros grupos AC DC, Cramberris, Coldplay… Que bueno lo de abstenerse de tocar el smoke on the water… Vaya el parecido con el tema brasileño es muy razonable, no lo sabia… Saludos

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