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Camel. “Never Let Go”

Camel es una de las bandas más representativas del rock progresivo clásico, una de las primeras que conocí, y con la que me siento muy identificado por su apuesta melódica, por el inteligente uso que hace de la guitarra y los teclados, y por sus influencias bluseras y jazzísticas. Ya hemos tenido oportunidad de escucharlos en un par de ocasiones, a propósito del tema “Lady Fantasy“, incluido en su segundo álbum (“Mirage”, 1974), y del Lp “The Snow Goose” (1976); estos dos trabajos, junto con “Moonmadness” (1976) y el directo “A Live Record” (1978), probablemente sean los discos mejor valorados de esta banda; pero tampoco debemos olvidarnos del homónimo primero, publicado en 1973 por MCA Records, antes de su paso a Decca. El grupo se creó en 1971, a iniciativa del teclista Peter Bardens y del guitarrista Andrew Latimer, a quienes se unirían el bajista Doug Ferguson y el batería Andy Ward; los vocalistas fueron los propios Latimer y Bardens, después de que desecharan a una treintena de candidatos a ocupar ese puesto. Este primer álbum de los londinenses comienza con tres temas fabulosos: “Slow Yourself Down“, con mucha presencia del órgano e influencias procedentes del blues y el jazz; “Mystic Queen“, una preciosa y melódica pieza de folk-rock sinfónico, uno de mis temas preferidos de Camel; y “Six Ate“, una pieza cambiante bien sostenida por la sección rítmica, muy presente a lo largo de la melodía. Aún pudiendo haber elegido cualquiera de estos tres cortes, no tengo ninguna duda que el tema estrella de este disco, y uno de los imprescindibles y más representativos de esta banda, es “Never Let Go”. Aquí podéis escuchar la versión original de estudio y aquí la publicada, como bonus track, en la reedición que se hizo de este álbum en 2002, de apenas tres minutos y medio de duración. Sin embargo, permitidme que, en esta ocasión, os proponga una versión en directo -algo que no suelo hacer con temas de rock sinfónico-, la publicada en el álbum “A Live Record” (1978), en la que podemos escuchar instrumentos, como el saxofón, que no estaban presentes en la grabación original, así como un mayor protagonismo de todos los miembros de la banda. Empieza muy suave, con Latimer a la guitarra, pronto se incorporan el resto de instrumentos y la voz de Bardens, que da paso a una parte instrumental en la que destacan el saxo de Mel Collins y los teclados; hacia el minuto 4:45 el bajo y la batería se convierten en los protagonistas, para acabar cediendo el testigo a la irresistible guitarra eléctrica de Andy Latimer.

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14 comentarios en “Camel. “Never Let Go”

  1. Hola, Raúl.
    Me alegro de tu vuelta y de que sea con Camel.
    Me ha hecho mucha gracia la foto de la cinta de casette. Solo te ha faltado poner el boli con el que le dábamos vueltas, jajaja.
    Me he quedado con ganas de escuchar el tema, pero no puedo desde el móvil.
    Un abrazo

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    • ¿Qué tal Evavill? Muchas gracias, seguiremos recordando canciones hasta que el cuerpo aguante… Pues tienes razón, la foto habría quedado muy bien con un boli bic … Es uno de los temas más conocidos de Camel, te recomiendo que lo escuches cuando te pongas con el ordenador, ya verás qué pasada. Un abrazo.

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    • Jajaja, seguro que cuando has visto la foto has pensado que era tu cinta, ¡vaya casualidad! Las vacaciones muy bien, con playa, lectura y descanso. Una vez concluida esta pausa bloguera tenía que empezar con uno de los estilos habituales en este blog, aunque ya sabes que hoy toca progresivo y el martes lo mismo aparece folk, country o un bolero, quien sabe … Un abrazo.

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  2. Desde luego el bajo durante todo el tema está muy presente. De Camel solo recuerdo un doble que la portada era el paquete de tabaco. Fue este el primer disco del grupo?
    Por lo que veo en el grupo estaba el saxo de King Crimson.

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  3. vidal dijo:

    Como me gusta ver esas viejas cintas otra vez en circulación, yo estoy volviendo a recuperarlas, y voy a comprarme un walkman con pletina de casette y MP3 con opción de escucharlo en el ordenador, han estado dormidas unos cuantos años y aún suenan bien.
    Algunos grupos ya están empezando a grabar en este formato, mientras las ventas de vinilos van para arriba y los cd’s se hunden
    De Camel no tengo nada, pero intentaré adquirir algo.., saludos y feliz entrada a la rutina laboral

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    • Yo escucho de vez en cuando las mías, sobre todo cuando hay visita en casa; eso sí, cuando me ven salir a la terraza con el radiocasete no veas el cachondeo que se forma. Entonces pongo una cinta de las que grabé hace mil años, con canciones variadas, y todo el mundo empieza a hablar de ellas. A ver si encuentras alguna cinta de Camel, como cuando encontraste aquellos vinilos de los Moody Blues … Gracias Vidal, a ver qué tal empieza el curso. Saludos.

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  4. Pedazo de entrada, los Camel nada más y nada menos. Qué banda más fina, pardiez. Ese tipo de música para escuchar alrededor de un cassette en la terraza, con unas cervezas y en buena compañía, como bien dices. Esos placeres que poco a poco hemos ido perdiendo y supongo que ya no recuperaremos jamás, al menos con esa templanza. Un abrazo, compitrueno.

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    • ¡Gracias, Fran! Una banda fina, jajaja, lo has clavado … Es verdad, parece que necesitamos pararnos un poco, ¿no?, y disfrutar de placeres sencillos. Por cierto, tú que tocas el saxo, ¿has visto cómo suena en esta versión? Un abrazo.

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  5. Jajjaja me ha encantado eso de la ‘banda fina’ de Fran… ¡¡¡Y es que lo son!!! Para mi una de mis bandas fundamentales y ese primer disco es de los que he repasado miles y miles de veces y que no me canso de escuchar… Una buena elección, para mi gusto, la versión en directo del Live Record.
    Y bueno, me voy a ir incorporando poco a poco a la vida normal… Habrás notado que el pasado viernes no publiqué, pero es que mi mujer me pilló con un viaje sorpresa por tierras navarras y he estado una semana de más fuera, con lo cual me quedé en bragas con el blog jajjaja Y llevo un montón de retraso respondiendo en otros blogs y demás, así que me iré poniendo al día a lo largo de esta semana.
    Ya he leído que tus vacaciones bien y supongo que a estas alturas casi olvidadas ya 😉
    Un abrazo!!!

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    • ¿Qué tal Alex? Fran ha estado genial, me he reído un montón, sobre todo porque ha estado bien certero en su apreciación. Me imagino que “Never Let Go” te lo sabrás de memoria, sea la versión que sea de Camel. Espero que te lo hayas pasado bien en Navarra, esas sorpresas siempre están muy bien. Pues creo que el que no podrá postear nada esta semana seré yo, me voy de congreso a Varsovia … Un abrazo.

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