Vídeo

Ram Jam. “Black Betty”

Ram Jam es el nombre de una banda estadounidense de blues-rock y hard rock, creada en 1977 alrededor del guitarrista Bill Barlett; tan sólo gabaron un par de discos de estudio: “Ram Jam” (1977) y “Portrait of the Artist as a Young Ram” (1978). Son recordados en la historia del rock por el tema “Black Betty”, una canción tradicional que cantaban los esclavos afroamericanos en los campos de trabajo; aunque su origen es remoto, fue grabada en la década de 1930 por algunos músicos como James “Iron Head” Baker (1933) o Ledbelly (1939) y, posteriormente, por el musicólogo Alan Lomax (1964), por Koertner, Ray & Glover (1964), por Manfred Mann (1968), por Dino Valenti (1969) o por nuestros protagonistas de hoy, Ram Jam, en 1977. Después se siguieron haciendo versiones (Nick Cave & The Bad Seeds, Mina, Tom Jones, Spiderbait, Meat Loaf, etc.), aunque el sonido hardrockero que consiguieron los Ram Jam, con ese riff de guitarra y ese estribillo tan pegadizo, ha quedado grabado en la memoria de los aficionados a la música. La letra de la canción ha sido siempre una incógnita, a pesar de los estudios realizados por antropólogos musicales y especialistas en tradiciones populares; de hecho, cuando el tema fue lanzado al mercado por Ram Jam, tuvo bastantes problemas con las asociaciones y grupos anti-racistas, al considerar que ofendía a las mujeres negras. Sin embargo, “Black Betty” parece significar otra cosa bien diferente o, siendo más preciso, tiene diferentes interpretaciones en función de cada estudioso involucrado en esta investigación; algunos afirman que “Black Betty” es el nombre que recibía el mosquetón británico en el siglo XVIII y el “bam-ba-lam” de la letra se refería al sonido de los disparos; otros piensan que era el término que habitualmente se usaba (en los siglos XVIII y XIX) para referirse a una botella de whisky o de licor; hay quien cree que era el látigo que se empleaba en algunas cárceles o en el transporte de esclavos; incluso hay testimonios que identifican a “Black Betty” con el vagón o carreta con el que se trasladaba a los esclavos de un lugar a otro. Como curiosidad, os diré que el patinador español Javier Fernández López, dos veces campeón del Mundo y seis de Europa, recurrió a este tema para alguno de sus ejercicios durante la temporada  2014-2015, cuando fue campeón de Europa y del Mundo (aquí lo podéis ver en acción).

Anuncios

31 comentarios en “Ram Jam. “Black Betty”

    • Me imagino que ahí debe estar también el origen de las diferentes lenguas que tienen un mismo tronco común, según cómo se oía así se decía; el caso de las lenguas romances, creadas a partir del latín vulgar, podría ser un ejemplo. Ese vídeo está fenomenal, al principio el comentarista deportivo alude a la canción: “Black Betty” ¡Gracias a ti por tu fiel seguimiento! Saludos.

      Le gusta a 1 persona

  1. Rama Lama Ding Dong… que no, que es broma. Buenísimo el tema y el sonido de este grupo. Pues ni idea de su existencia. Muy interesante la historia, desde luego el tema de la esclavitud y toda la génesis de los Estados Unidos es un filón de historias fascinantes. Me ha interesado escuchar a Nick Cave. Mucha fuerza en su interpretación, casi a capella y sin instrumentos

    Le gusta a 2 personas

    • Jajaja, también podría ser … No puede decirse que fuera un grupo con mucho recorrido, de hecho poca gente lo conoce por el nombre, eso sí hicieron suya esta canción. La versión de Nick Cave es totalmente experimental, a mí me parece como un poco africana, sobre todo cuando entran las percusiones, en cualquier caso muy original. Saludos.

      Le gusta a 1 persona

  2. Conocía esta canción y me gusta mucho, pero algunas versiones me han encantado. La primera, la más antigua, me ha puesto los pelos de punta.
    Muy interesante eso de que haya diferentes interpretaciones, aunque es una pena no saber cuál es la cierta.
    Tenía vista esa actuación de Javier Fernández López, pero la he vuelto a ver, es impresionante.
    Buen fin de semana, por aquí empezamos hoy las fiestas :). Un abrazo

    Le gusta a 1 persona

    • Sí que impresiona, el vídeo dice que fue grabada en la prisión de Texas. La ventaja de que haya diferentes interpretaciones de la letra es que también pueden hacerse versiones diferentes, lo cual enriquece la canción e incrementa su leyenda ¡Qué bien, de fiestas! Que lo pases muy bien. Un abrazo.

      Le gusta a 1 persona

    • Esa es la sensación que tenía cuando preparaba la entrada; pensé que la canción la conocería todo el mundo, pero nadie se acordaría de la banda y, menos aún, de su confuso significado. Un crack, Javier Fernández, hace poco (unos meses) volvió a ganar otro campeonato de Europa. Buen fin de semana.

      Le gusta a 1 persona

  3. Encontrar esta entrada fue una agradable sorpresa. Siempre me ha gustado esta canción en la versión de Ram Jam, claro. Conocía un poco de la historia que cuentas, pero no del largo listado de artistas que han grabado su propia versión, creo que sólo recordaba la de Ledbelly. Como nota curiosa debo decirte que mi hijo, que apenas tiene 5 años, ama la versión de Ram Jam, la conoció cuando sólo tenía 4 un día que le estaba mostrando diferentes canciones. No recuerdo qué fue lo que le llamó la atención de inicio, pero fue amor a primera escucha. No está de más decir que ya tiene un gusto por temas seleccionados de hard rock y heavy metal, como Iron Man de Black Sabbath, Smoke on the Water de Deep Purple, We Will Rock You de Queen y Back in Black de AC/DC. Eso sí, ponle a Cantajuego, Pica Pica o la música de Junior Express y también lo verás feliz!

    Le gusta a 2 personas

    • Cortita, contundente y con un vídeo que me pareció muy interesante, en el que se puede ver en acción a los músicos. Al principio pensé en hacer una entrada clásica de versiones, con tres elegidas y todo eso, pero al final llegué a la misma conclusión que tú: ésta es insuperable. Sí es que es verdad que tienen un aire a Grand Funk Railroad, un poco primitivos y toscos, y muy directos. Buen fin de semana.

      Me gusta

  4. Amazul dijo:

    ¡Gracias, Raúl, por esta aportación! Hoy, día de los ángeles custodios, no he podido dejar de compartirla con mis seres más queridos, aunque no sean Migueles, Rafaeles ni Gabrieles.

    Le gusta a 1 persona

  5. No conocía la banda y es de esas que me la apunto para escucharme los dos discos que sacaron. La canción la conocía, pero no me había preguntado nunca quiénes eran los intérpretes: me gusta más el sonido de ellos (en efecto a mí también me recuerdan a Gran Funk), que la canción en sí… Y en cuanto a las letras, pues ya lo hemos dicho en más de una ocasión: de lo que escriben los músicos a lo que el público acabamos entendiendo, va un trecho jajjaja
    Un abrazo!!!

    Le gusta a 1 persona

    • En este caso es fácil ponerse al día con esta banda, no tienen precisamente una discografía mastodóntica. En cuanto a la letra, imagínate una canción de éstas, populares, que se suelen transmitir de boca a boca, y encima llena de códigos esclavistas, como para adivinar lo que querían decir … Un abrazo.

      Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s