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Neil Young / Johnny Cash. “Four Strong Winds”

“Four Strong Winds” es una bellísima canción escrita por el compositor y cantante country canadiense Ian Tyson, que fue grabada -por primera vez- por el dúo Ian and Sylvia, integrado por él mismo y su mujer. En 1978 Neil Young la incluyó en su álbum “Comes a Time”, enriqueciéndola y dotándola de matices folk-rock como sólo el genio canadiense sabe hacer. El primer vídeo de hoy está tomado del documental “Heart of Gold” (2006), dirigido por el cineasta Jonathan Demme (Philadelphia, El Silencio de los Corderos, El Mensajero del Miedo, etc.), un acercamiento al cantautor canadiense con ocasión de la presentación del disco “Prairie Wind” en el Ryman Auditorium de Nashville, para la que se rodeó de viejos amigos y colegas, como su propia esposa (Pegi Young), Emmylou Harris o el guitarrista Ben Keith. “Prairie Wind”, uno de los álbumes más emotivos de su carrera, fue concebido y grabado en vísperas de una delicadísima operación de aneurisma cerebral de la que finalmente salió victorioso; tal y como manifestó el propio Young, se trataba de plasmar lo que pasaba por su cabeza y su corazón en aquellos momentos difíciles: la familia, la pérdida de los seres queridos y la necesidad que tenía de contar historias cotidianas como parte fundamental de su vida. La otra versión que os propongo es la del gran Johnny Cash, más pausada y con esa irresistible voz grave y profunda que lo caracteriza. Despues de escuchar a Neil Young y a Johny Cash desisto de incluir una tercera versión, aunque entiendo que a vosotros os puedan gustar otras, algunas debidas a artistas de primerísima fila, como Marianne Faithfull, Judy Collins, Bob Dylan o John Denver, entre otros; al fin y al cabo sobre gustos no debe haber disputas.

 

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H. Williams / Creedence C.R. / L.G. Lewis y Van Morrison. “Jambalaya”

En un par de entradas anteriores, las dedicadas a las canciones “Caldonia” y “What’d I say”, trataba de poner en valor la importancia que tuvieron el Blues, el Gospel, el Rhythm & Blues, incluso el Jazz, en el nacimiento del Rock & Roll. Sin embargo, éste no quedó definido hasta que el Country, procedente de la comunidad blanca, se fusionó con los ritmos afroamericanos. “Jambalaya” es un tema del mítico Hank Williams, grabado en 1952, que ha tenido muchas versiones. Yo me he decantado por tres: la original de Williams, un tema country, con una viva melodía, que tal vez pedía una mayor aceleración; la que nos dejaron los inigualables Creedence Crearwater Revival, en la frontera entre el country y el rock; y, por último, la de Linda Gail Lewis -hija de Jerry Lee Lewis, quien también versionó esta canción- y el genial Van Morrison, un Rock & Roll en toda regla. Para los que no tienen problemas diabéticos dejo también la deliciosa, y algo cursi, “Jambalaya” de The Carpenters.