The Impressions / Vanilla Fudge / Eva Cassidy. “People Get Ready”

Curtis Mayfield, nacido en Chicago en 1942 y fallecido en Atlanta en 1999, fue una de las grandes figuras del soul, de las más comprometidas en la lucha por los derechos civiles de la comunidad afroamericana, siempre alineado con todos los desfavorecidos y golpeados por la sociedad. Sus canciones rebosan delicadeza, alegría y sentido de la hermandad. En 1957, junto a Jerry Buttler, formó el grupo góspel The Roosters, que acabó llamándose Jerry Buttler & The Impressions. Con el paso de los años la figura de Curtis Mayfield fue afianzándose, sobre todo como compositor, hasta que en 1970 decidió iniciar su carrera en solitario. El estilo de los Impressions era una mezcla de soul, doo-wop y góspel, con las armonías vocales como protagonistas. Con este grupo grabó canciones como “For Your Precius  Love”, “Gypsy Woman”, “It’s All Right”, “Keep on Pushing”, “Amen” o la melodía protagonista de esta entrada, “People Get Ready”, un tema de fuerte inspiración religiosa, con reminiscencias góspel, que Mayfield compuso a partir de los sermones que recibía en su iglesia y de su propia educación como creyente. Este tema nos habla de un tren en dirección a Jordania que va recogiendo pasajeros de costa a costa, personas sin equipaje que son conducidos a la salvación gracias a Dios y a la Fe, un tren donde no hay lugar para los pecadores sin esperanza. No es casual que Curtis Mayfield utilice el tren como recurso metafórico; conviene recordar –así lo hicimos hace un par de años, a propósito del tema “Wade in the Water”- que “ferrocarril subterráneo” fue el término que se empleó para designar la red de hogares clandestinos organizada para ayudar a escapar a los esclavos negros durante el siglo XIX en su huida hacia Canadá. “People Get Ready” parece un canto a la libertad del pueblo afroamericano, en el que Mayfield utiliza la religión, la tradición antiesclavista y la alegría como elementos imprescindibles para transmitir su mensaje. Debe haber más de ciento cincuenta versiones; os dejo enlace a las de Aretha Franklin, Al Green, Dione Warwick, Glen Campbell, Johnny Rivers, Bob Dylan, George Benson, The Staple Singers, The Blind Boys of Alabama, The Housemartins, Jeff Beck y Rod Stewart, Jeff Beck y Joss Stone, John Mayer, Phil Collins, Greg Lake, Bob Marley (en concreto el tema “One Love”, que es una adaptación del que nos ocupa) y Glen Hansard. Como alternativas destacadas al original de The Impressions, tenéis una bien singular, la de Vanilla Fudge, irreconocible hasta la entrada del órgano en el minuto 1:45 aproximadamente; y la de la cantante estadounidense Eva Cassidy, una artista que era única haciendo versiones.

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Autor: Raúl

Me llamo Raúl Rodríguez, me dedico a la docencia universitaria y a la investigación en el ámbito de la Historia de la Ciencia, actividades que forman parte de mi vida desde que acabé la carrera, allá por 1986. Sin embargo, la música está conmigo desde mucho antes, desde mi infancia y primera adolescencia, y ha sido siempre una leal compañera. Decidí abrir un blog de canciones con el propósito de encauzar mis inquietudes musicales a través de un canal que pudiera ser sintonizado por otras personas con intereses similares y que, además, sirviera como foro de opinión para todos aquellos que quisieran compartir su pasión por la música. Decidí llamar a este espacio "La Guitarra de las Musas", en honor de las diosas griegas de las Ciencias y las Artes, especialmente de la Poesía y la Música. Quiero pensar que si hubieran tenido guitarras –y baterías, bajos, teclados y demás instrumentos de nuestro tiempo- hubieran sonado como la música propuesta en este blog. En este espacio, el rock en casi todas sus vertientes será el protagonista pero, también, otros estilos como el blues, el jazz, el pop, el soul y las melodías más pegadas a nuestra cultura: cantautores, canción melódica, boleros, corridos mexicanos, tangos, rumbas e, incluso, copla. Por favor, que nadie se enfade conmigo si no encuentra aquí la música que le gusta; la selección de los temas y los comentarios realizados responden, únicamente, a mis intereses particulares que, como bien puede verse, están un poco anticuados. Todos aquellos que busquen música actual no la encontrarán en este sitio.

24 comentarios en “The Impressions / Vanilla Fudge / Eva Cassidy. “People Get Ready””

  1. Hoy soy el primero, estoy de fiesta y te aporto el GET READY mas largo.

    Aquí hay mucho que escuchar. Pero tendrá que esperar a los 21minutos de esta versión tan trepidante.

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  2. Bueno pues eso me pasa por no oír primero tusselecciones. Después de oír a los Vanila digo pero esto nada tiene que ver con el Get ready de Rare Earth.
    Ya me extrañaba a mi que tuvieras un olvido tan monumental. Bueno para una vez que entro el primero es para meter la pata hasta el fondo.
    Bien nadie es infalible y yo menos.
    Quien tiene boca se equivoca.

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  3. Me gusta un montón Curtis Mayfield. Lo descubrí de casualidad, una noche escuchando la radio, con Move On Up de su primer disco en solitario y me hice con él enseguida… Vaya ‘congas’ que tiene esa canción jajjaja

    Este tema no lo conocía, pero esta muy guapo, me estás sacando la vena Mod, Raúl 😉 Me ha gustado mucho también la versión de Vanilla Fudge. La que menos de esa tanda, la de Eva Cassidy, quizá un poquito demasiado suave para mi gusto.
    Un abrazo!!!

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    1. Eva Cassidy es muy suave pero no veas cómo transmitía, adoro sus versiones. Gracias por el aporte, es un tema buenísimo, más funky y con buen sonido, tanto las congas como el resto de instrumentos, dan ganas de ponerse a bailar. Un abrazo, Alex.

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    1. ¡Muchas gracias Sookeeper! No es mucho lo que podemos hacer desde blogs como éste, pero ahí queda la entrada para los que pudieran estar interesados, sean de la generación que sean. Saludos.

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  4. Curiosamente hace tan solo unos minutos estaba escuchando Pusherman de Curtis Mayfield y me encuentro con esta entrada. People Get Ready suena totalmente contrario a la que acabo de mencionar y se me imagina como que la gente que no se subió al tren de “Get Ready” y quedó atrás es la descrita por Pusherman. Es increíble la diferencia y distancia que hay entre las dos composiciones, especialmente considerando que ambas involucran a la misma persona, Curtis Mayfield.

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    1. Creo que ese tema se hizo para la peli “Superfly”, precisamente el otro día lo leía en un libro, en el que hablaban de Sly & The Family Stone, y salía la banda sonora que hizo Curtis Mayfield para esa película del género conocido en aquella época como blaxploitation. Entre ambas canciones debe haber seis o siete años de diferencia, me imagino que en ese tiempo Mayfield fue modificando la manera de acercarse a su comunidad, la comunidad negra. Da un poco la sensación que tú comentas: si no te subes al tren te espera la droga y el crimen. Saludos.

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    1. Si te gusta Eva Cassidy te aconsejo que escuches otras canciones de ella, a mí me parece que sus versiones son buenísimas. No sé si habrás visto la película “Once” (una peli preciosa), la banda sonora es de Glen Hansard, y tiene maravillas como ésta canción titulada “If you want me”, a dúo con Markéta Irgová. Saludos, Evavill.

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    1. Mira qué bien canta Eva Cassidy, te dejo esta versión de “What a Wonderful World”, en un dúo de esos prefabricados con otra cantante que tampoco lo hace mal: Katie Melua. Un abrazo.

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  5. No la conocía en absoluto. Supongo y espero que de Curtis Mayfield conoceré las más conocidas, valga la rebuznancia. La canción es bonita, sensual, dulce, cadenciosa. O sea, soul del mejorcito. Curiosamente me hace pensar en dos cosas. La primera, en Tarantino y su cine, porque sus películas están plagadas de temas así. Ha de ser un crack con Curtis también. Y la segunda, en una cena romántica con una mujer, o una velada tomando una copa sentados en un sofá y con un tocadiscos, porque está claro que es la música perfecta. Para seducir o intentarlo, quiero decir. O para conocerse mejor, venga va. Je je je.

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    1. Como comentaba un poco más arriba Música y Oxígeno, Curtis Mayfield tiene canciones en otros registros, pero yo diría que ésta es bastante conocida, al menos en su etapa con The Impressions. De su etapa en solitario tal vez conozcas “Move On Up” o dos del álbum que hemos comentado antes con Música y Oxígeno: “Superfly” y “Pusherman”. Buen plan, What, y lo del tocadiscos me parece muy bien, da un ambiente aún más íntimo. Saludos.

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