Everly Brothers / Nazareth. “Love Hurts”

En 1960 el dúo Everly Brothers grababa “Love Hurts”, uno de esos temas que cuentan con multitud de versiones. Una canción tan desagarrada, donde el amor se nos muestra como una experiencia falsa, dolorosa y triste, nunca me ha parecido muy adecuada para un dúo tan almibarado como éste; tenían que ser unos tipos duros, como Nazareth, quienes, en 1975, la pusieran en su sitio y la elevaran a lo más alto de las listas de éxitos. Además de estas dos versiones – para mi gusto, ninguna tan sincera como la que ejecutaron los escoceses- yo destacaría las de Roy Orbison, Cher, Jim Capaldi, Keith Richards & Norah Jones y, por supuesto, la que nos dejaron Gram Parsons y Emmylou Harris, que recientemente han rescatado los compañeros de Good Rocking Tonight.

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The Allman Brothers Band. “Jessica”

A finales de los años sesenta algunos grupos norteamericanos propusieron un nuevo sonido, a partir del blues rock que ya venían desarrollando bandas pioneras como Cream o Canned Heat; una de las formaciones creadoras del Rock sureño fue The Allman Brothers Band, fundada en torno a los hermanos Gregg y Duane; éste último, uno de los mejores guitarristas que ha dado la historia, falleció en un accidente de tráfico en 1971.  Dickey Betts es el otro guitarrista de la banda, autor de “Jessica” (1973), una pieza instrumental donde la guitarra es protagonista. Creo que es un tema muy conocido, no en vano ha servido de sintonía a diversos programas y series de televisión, pero sigue conservando intacta toda su fuerza y magnetismo. En cualquier caso, para mi gusto, el mejor disco de este grupo es “At Filmore East” (1971), uno de los mejores directos de la historia del rock, donde el genio de Duane Allman brilla hasta límites insospechados.

Caledonia Blues Band. “Blues for the mother”

Hubo una época en la que solía ir a locales en los que tocaban bandas españolas de blues. A menudo me llevé gratas sorpresas, como cuando vi a un grupo (no me acuerdo del nombre) en el que tocaba el guitarrista de Los Secretos, de una manera tan increíble que jamás lo hubiera pensado de este músico. En otra ocasión tuve la suerte de encontrarme con uno de los mejores grupos de blues hispanos, Caledonia Blues Band, creado en Sevilla en 1986 y disuelto en 1996. “Blues for the mother” fue escrita por Mike Lindler y Lolo Ortega -voz y guitarra, respectivamente, de esta formación- e incluida en su segundo disco, grabado en 1990 por la discográfica Cambayá. En 1994 incluso llegaron a tocar en el Buddy Guy’s Legends, de Chicago, uno de los clubs de blues más prestigiosos de la ciudad.

H. Williams / Creedence C.R. / L.G. Lewis y Van Morrison. “Jambalaya”

En un par de entradas anteriores, las dedicadas a las canciones “Caldonia” y “What’d I say”, trataba de poner en valor la importancia que tuvieron el Blues, el Gospel, el Rhythm & Blues, incluso el Jazz, en el nacimiento del Rock & Roll. Sin embargo, éste no quedó definido hasta que el Country, procedente de la comunidad blanca, se fusionó con los ritmos afroamericanos. “Jambalaya” es un tema del mítico Hank Williams, grabado en 1952, que ha tenido muchas versiones. Yo me he decantado por tres: la original de Williams, un tema country, con una viva melodía, que tal vez pedía una mayor aceleración; la que nos dejaron los inigualables Creedence Crearwater Revival, en la frontera entre el country y el rock; y, por último, la de Linda Gail Lewis -hija de Jerry Lee Lewis, quien también versionó esta canción- y el genial Van Morrison, un Rock & Roll en toda regla. Para los que no tienen problemas diabéticos dejo también la deliciosa, y algo cursi, “Jambalaya” de The Carpenters.

Focus. “Hocus Pocus”

Focus es una banda holandesa de rock progresivo, liderada por dos excelentes músicos: el flautista y teclista Thijs Van Leer y el guitarrista Jan Akkerman. En 1971 grabaron su segundo disco “Moving Waves”, en el que se incluía el tema “Hocus Pocus”, tal vez el más conocido de este grupo. He preferido poner la versión de estudio porque en ella se aprecia mucho mejor la complejidad y riqueza musical de esta canción; hay de todo en ella: estructura de suite progresiva; hard rock, identificado principalmente por la batería y la vibrante guitarra de Akkerman; toques folk debidos a la flauta; reminiscencias de música clásica a través de los teclados; y un hilo conductor, realmente hilarante, ejecutado a través de una voz en falsete, a modo de canto tirolés, que es realmente la principal seña de identidad de esta melodía ¿Es “Hocus Pocus” una genialidad o una tomadura de pelo?