The Yardbirds. “Heart full of soul”

Entre la pléyade de grupos británicos, pioneros de estilos musicales como el blues rock, el rock psicodélico y el hard rock, hay uno que tuvo en su nómina a tres de los guitarristas más grandes. Me estoy refiriendo a The Yardbirds, banda que funcionó entre 1963 y 1968 -en 1992 volvió a reactivarse-; al guitarrista original, Anthony “Top” Topham lo sustituyó, en octubre de 1963, Eric Clapton y a éste Jeff Beck, cuando “Mano lenta” formó Cream; al retirarse de la banda el bajista Samwell-Smith fue reemplazado, de manera provisional, por Jimmy Page quien, durante una tiempo, compartió cartel con Jeff Beck, aquél al bajo y éste a la guitarra. En 1966 Beck abandona el grupo, quedando Page como guitarra solista. 1968 se disuelve el grupo y es entonces cuando Jimmy Page crea “The New Yardbirds”, nombre que hubo que abandonar -probablemente por problemas legales- dando paso Led Zeppelin. “Heart full of soul” es un tema de rock psicodélico temprano, con toques beat, que fue grabado por Jeff Beck, aunque en esta actuación, como bien puede apreciarse, ya estaba Jimmy Page.

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The Beatles / Deep Purple / Tina Turner. “Help”

Hoy tengo que regañarme por no haber puesto antes a The Beatles, uno de los grupos más influyentes de la música moderna y de los que cuentan con más versiones de sus temas. “Help” apareció en 1965, en el álbum homónimo, una canción en la que John Lennon, autor de la letra, trató de expresar su desasosiego ante el fulgurante éxito que tuvo el grupo durante sus primeros años. Tres años más tarde era incluida en el primer disco de Deep Purple, “Shades of Deep Purple”, con cierto aire psicodélico, tocada más lenta (en realidad, como Lennon siempre quiso) y con una duración de seis minutos, más del doble de la que tenía la original. Siendo los Purple una de mis debilidades (incluso en su primera época), hay otra versión de esta canción que me parece magistral, para mi gusto la mejor que se ha hecho y de las mejores que existen a partir de temas de los Beatles; me refiero a la de Tina Turner, una propuesta plena de fuerza, sentimiento y ganas de comunicar (dedicada a Marta, del blog “We are Rock“).

El Cruce. “Despertar”

El otro día me puse a escuchar el primer disco del grupo chileno El Cruce, editado en 1999. “Peaceco” es un excelente álbum de blues, cantado en español, que se despide con “Despertar”, un onírico y enigmático tema compuesto por Felipe Toro –cantante, guitarrista y principal compositor de la banda- que aún me tiene cautivado. La primera mitad de la canción contiene elementos sinfónicos y psicodélicos –recuperados también al final del tema-, un poco en la línea de The Doors -al menos yo tengo esa sensación-; hacia la mitad se despierta de su letargo, azotada por un largo y estimulante riff de guitarra, que acaba gobernando el resto de esta intrigante y trascendente composición.

The Animals / Jimi Hendrix. “House of Rising Sun”

Hace tiempo que quería poner “House of Rising Sun”, una canción folk estadounidense de la que no se conoce bien ni su origen, ni su autor. En 1964 el grupo británico The Animals la versionó con gran éxito, estoy seguro que muchos de vosotros la habréis escuchado una y mil veces. Hoy tengo la oportunidad de proponer dos versiones completamente diferentes, la clásica de The Animals y la instrumental debida a Jimi Hendrix; si no conocéis ésta última, de verdad que os va a sorprender.

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Janis Joplin. “Summertime”

Sólo vivió veintisiete años y, sin embargo -o tal vez precisamente por eso-, Janis Joplin se ha convertido en uno de los iconos más reconocibles del rock, sin duda, una de las primeras mujeres en adquirir esa condición. Su inconfundible y carismática voz rasgada, su intensidad interpretativa y su apuesta por la contracultura y el movimiento hippy hacen de “Pearl” una artista única e irrepetible.

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